La planta suculenta más grande del mundo • Blog de Cactus

Considerada como la planta suculenta más grande del mundo, Adansonia digitata, comúnmente conocido como African Baobab, está impregnado de una gran cantidad de mística, leyenda y superstición dondequiera que ocurra en África. Sin embargo, es un árbol que puede proporcionar alimento, agua, refugio y alivio de las enfermedades.

A menudo denominado «grotesco» por algunos autores, el tallo principal del baobab africano más grande puede alcanzar enormes proporciones de hasta 92 pies (28 m) de circunferencia. Aunque el baobab africano rara vez supera una altura de 82 pies (25 m). El tronco cilíndrico masivo, generalmente achaparrado, da lugar a ramas gruesas y afiladas que se asemejan a un sistema de raíces, a menudo llamado árbol al revés. Hay un cuento que cuenta cómo Dios los plantó al revés. Muchos africanos tradicionales creen que el baobab africano crece al revés.

El baobab africano se encuentra en Sudáfrica, Botswana, Namibia, Mozambique y otros países africanos tropicales donde existe un hábitat adecuado. Está restringida a bosques cálidos y secos en suelos pedregosos y bien drenados en áreas libres de heladas que reciben poca lluvia.

Foto de Bernard Dupont

Usos

La gente ha utilizado el baobab africano gigante con tallos huecos durante siglos para diversos fines, como casas, prisiones, pubs, graneros de almacenamiento e incluso paradas de autobús. El agua de lluvia a menudo se acumula en las hendiduras de las ramas grandes, y los viajeros y la población local suelen utilizar esta valiosa fuente de agua. Las abejas melíferas africanas a menudo utilizan huecos en el baobab africano para hacer sus colmenas.

Las hojas son ricas en vitamina C, azúcares, tartrato de potasio y calcio. Se cocinan frescos como verdura o se secan y trituran para su uso posterior por parte de la población local. El brote de un árbol joven se puede comer como espárragos. La raíz de los árboles muy jóvenes también tiene fama de ser comestible. Las semillas también son comestibles y se pueden tostar como sustituto del café.

La corteza en la parte inferior del tronco a menudo tiene cicatrices causadas por la gente local que la cosecha y la golpea para recuperar la fibra fuerte. La corteza fibrosa se usa para fabricar varios artículos útiles, como esteras y cuerdas, redes de pesca, sedales, sacos y ropa.

Creciente

Aunque rara vez está disponible en los viveros, el baobab africano se cultiva fácilmente a partir de semillas. Las semillas se pueden recolectar de las frutas secas abriendo la fruta y lavando la capa de polvo seco. Las semillas con forma de riñón, de color marrón oscuro a negro, deben remojarse en un recipiente con agua caliente y dejar que se enfríen, y luego se pueden sembrar después de remojarlas durante 24 horas. Las semillas se siembran mejor en primavera y verano en una mezcla de plántulas bien drenada que contenga un tercio de arena.

Cubra la semilla con arena a una profundidad de 0,4 a 0,6 cm (0,15 a 0,25 pulgadas), coloque las bandejas en una posición cálida semisombreada y riegue regularmente hasta que las semillas hayan germinado. La germinación puede tardar de 2 a 6 semanas. Las plántulas deben controlarse cuidadosamente en busca de hongos que se desprendan, que pueden tratarse con un empapado fungicida.

Transplante las plántulas una vez que tengan 5 cm (2 pulgadas) de alto en recipientes individuales, preferiblemente en suelo arenoso con un poco de compost bien podrido y harina de huesos. Los baobabs crecen razonablemente rápido cuando son jóvenes.

Serán una hermosa adición a un gran jardín, finca o gran parque, siempre que el suelo no esté empapado. Pero desafortunadamente, el baobab africano no puede tolerar ni siquiera las heladas leves.

Cuando es joven, el baobab africano no se parece a sus contrapartes adultas, los tallos son delgados y discretos, y sus hojas son simples y no están divididas en los 5 a 7 lóbulos de los árboles adultos.
Los árboles jóvenes se pueden cultivar de manera efectiva en contenedores o tinas durante muchos años antes de que se vuelvan demasiado grandes y requieran ser plantados en el suelo. De esta manera, uno puede moverlos del frío a una posición cálida en un invernadero o en el interior detrás de una ventana soleada para evitar daños por heladas.

Fuente: pza.sanbi.org

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