Cómo cultivar y cuidar Fockea

Fockea es un género de 6 arbustos suculentos nativos del sur de África. Fue establecido por Endlicher en 1838 para una sola especie, Fockea capensis, basado en un espécimen cultivado en el Jardín de Schönbrunn en el Palacio de Schönbrunn en Viena, Austria. Esta famosa planta había sido recolectada por los exploradores enviados por el emperador José II de Austria en la Colonia del Cabo en algún momento después de 1786. Al parecer, todavía vive hoy, quizás la planta en maceta más antigua del mundo.

El nombre genérico «Fockea» honra al botánico holandés Charles Focke (1802-1856).

Fockeas tienen grandes raíces tuberosas. En sus regiones nativas, se comen los tubérculos y, a veces, otras partes de la planta. El tubérculo consiste en un tejido esponjoso capaz de recolectar agua durante la estación lluviosa para que la planta la utilice durante la estación seca. Se han encontrado algunos especímenes que pesan alrededor de 100 libras (45 kg).

Joven FockeaLas s generalmente crecen a la sombra de las plantas compañeras. A medida que las Fockeas maduran, lanzan tallos aéreos erectos, rezagados o entrelazados que a veces se vuelven tan densos que estrangulan a la planta de soporte hasta la muerte. En otras épocas, cuando la lluvia escasea, las Fockeas apenas se notan en el campo, ya que suelen dejar caer sus hojas y ramas, dejando el resto de la planta bajo tierra.

Foto por Sheila Thomson

Las hojas son simples, opuestas y varían en tamaño y forma entre especies. Algunos tienen márgenes enteros, mientras que otros tienen márgenes fuertemente ondulados o crujientes. Las hojas también son variables en muchas poblaciones extendidas. Las flores son típicamente bisexuales, de color blanco verdoso y casi discretas.

Condiciones de crecimiento para Fockea

FockeaSon plantas fáciles de cultivar, la elección perfecta para principiantes interesados ​​en plantas caudiciformes. Se pueden cultivar en el suelo, pero FockeaLas s generalmente se ven como plantas atractivas en macetas.

Luz

Estas plantas prefieren sombra parcial. Pueden tolerar pleno sol, pero necesitan un poco de protección solar durante la parte más calurosa del día.

Suelo

La mezcla de tierra de drenaje rápido es la mejor tierra para su Fockea para drenar el exceso de agua.

La temperatura

Fockeas puede soportar una helada ligera. Son resistentes al frío hasta las zonas de resistencia USDA 9b, 25 °F (-3,9 °C).

Tamaño de la olla

Elija un recipiente que tenga orificios de drenaje y una profundidad lo suficientemente profunda como para acomodar el rico sistema de raíces de la planta. Para un tubérculo espectacular, haz crecer tu Fockea en una olla grande durante varios años antes de criarlo.

Cuidados generales para Fockea

FockeaLos s son fáciles de cuidar porque pueden almacenar agua en su tubérculo y sobrevivir muchos meses sin agua en regiones cálidas y áridas. Proporcione un enrejado, coloque la planta debajo de un arbusto o permita que se enrede a lo largo de una pared o estructura similar.

Riego

Durante la temporada de crecimiento, desde la primavera hasta el otoño, riegue regularmente permitiendo que el suelo se seque entre riegos. Un tubérculo arrugado es un buen indicador de que su Fockea puede estar sumergido. Reducir el riego en el invierno. Riegue solo lo suficiente para evitar que el tubérculo se arrugue.

fertilizar

Para forzar el crecimiento del tubérculo, alimente con fertilizante alto en nitrógeno con un nivel más bajo de potasio, solo durante la temporada de crecimiento.

Trasplantar

Para estimular el desarrollo del tubérculo, Fockeas debe ser trasplantado una vez al año. El mejor momento para trasplantar es justo después del comienzo de la temporada de crecimiento, a fines del invierno o principios de la primavera. Siempre espere una semana después de trasplantar al agua. El crecimiento del tubérculo a un tamaño visible es más rápido si se entierra en el suelo, que puede retirarse parcialmente para mostrarlo.

Poda

Mantener FockeaSi se ven lo mejor posible, se recomienda podarlas ocasionalmente. Las plantas crecen fácilmente después de la poda.

Cómo propagar Fockea

FockeaLos s son relativamente fáciles de cultivar a partir de semillas. Son dioicas, por lo que se necesitan tanto plantas masculinas como femeninas para producir semillas. Siembra las semillas en una mezcla bien drenada a unos 21 °C (70 °F). El crecimiento de las plántulas es rápido, pero se ayuda con el trasplante frecuente. No enmaceta las plántulas jóvenes, ya que ralentizarán su crecimiento. Como regla general, las raíces solo deben ocupar la mitad superior de la maceta después del trasplante.

La propagación vegetativa es difícil o imposible.

Plagas y Enfermedades de Fockea

FockeaLas s son generalmente plantas sin problemas, especialmente cuando se cultivan al aire libre.

Plagas

El follaje atrae a la mosca blanca y puede ser necesario rociarlo periódicamente con un insecticida para controlar este problema. FockeaLos s también son atractivos para las cochinillas, y el pulgón ocasionalmente se alimenta de tallos jóvenes.

Enfermedades

Los tubérculos no parecen especialmente susceptibles a la pudrición, pero pueden colapsar repentinamente.

Toxicidad de Fockea

Fockeas se conocen como plantas alimenticias, pero el tubérculo tiene savia lechosa, que se dice que es venenosa. Evite el contacto con la piel o los ojos y manténgalo alejado de los niños y las mascotas.

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