Nopalea cochenillifera (Cochineal Nopal Cactus)

Nombre científico

Nopalea cochenillifera (L.) Salm-Dyck

Nombres comunes)

Nopal cochinilla, Nopal cochinilla, Opuntia cochinilla, Tuna, Nopal

sinónimos

Nopalea cochenillifera subesp. cochenillifera, Cactus cochenillifera, Cactus cochenillifera, Nopalea coccinellifera, Nopalea nuda, Opuntia cochenillifera, Opuntia nuda

Clasificación cientifica

Familia: cactáceas
Subfamilia: Opuntioideae
Género: Nopalea

Descripción

Nopalea cochenillifera es un cactus arbustivo o arborescente con tallos de color verde claro sin espinas. Crece hasta 13,1 pies (4 m) de altura. Los tallos están compuestos de cladodios (articulaciones) en forma de paleta, que miden hasta 20 pulgadas (50 cm) de largo, hasta 6 pulgadas (15 cm) de ancho, y están unidos en un patrón ramificado. Las flores aparecen en la parte superior de las juntas, generalmente en gran abundancia. Son erectos, angostos, de color rojo brillante a rosa, miden hasta 3 pulgadas (7,5 cm) de largo y hasta 0,6 pulgadas (1,5 cm) de diámetro.

Foto vía wikimedia.org

Robustez

Zonas de resistencia USDA 9a a 11b: de 20 °F (−6,7 °C) a 50 °F (+10 °C).

Cómo crecer y cuidar

Aunque la gran variedad de especies dentro del Opuntia género significa que diferentes higos chumbos pueden necesitar un cuidado ligeramente diferente. Todos son cactus del desierto que necesitan mucho sol, mucha luz y muy poca agua. Si vive en un área calurosa y árida, estas plantas generalmente se pueden plantar afuera, dejarlas solas y disfrutarlas.

Estos cactus crecerán bien en un jardín, pero también se pueden cultivar en macetas. Para trasplantar, asegúrese de que la tierra esté seca, retire la maceta y elimine la tierra vieja. Después de tratar cualquier corte con fungicida, coloque el cactus en una maceta nueva y rellénelo con tierra para macetas. Al igual que con un esqueje nuevo, asegúrese de no regar un higo chumbo recién trasplantado durante un período breve para evitar que se pudran las raíces.

Opuntia Se puede propagar por esquejes o por semillas. Para propagar por esquejes, corte las almohadillas de una planta y déjelas secar para que las heridas cicatricen. Luego coloque las plantas en suelo seco y absténgase de regarlas hasta que comiencen a crecer para evitar que se pudran.

Vea más en Cómo cultivar y cuidar Opuntia.

Origen

Esta especie es endémica de México.

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