Suculentas crestadas, monstruosas y abigarradas

Es necesario un breve vistazo a cómo crecen las plantas para comprender qué causa las suculentas crestadas, monstruosas y abigarradas. Todas las plantas crecen en longitud aumentando el número de células en las puntas de los brotes y raíces. Estas regiones de división celular activa se denominan meristemos apicales y este crecimiento se denomina crecimiento primario. Algunas plantas, sobre todo las monocotiledóneas, tienen meristemas en la base de las hojas que provocan el alargamiento de las hojas. En las plantas leñosas, hay meristemos adicionales llamados meristemos laterales que producen un crecimiento secundario. El meristemo lateral más importante es el cambium vascular, que produce madera y corteza. Los crecimientos monstruosos y con cresta solo implican un crecimiento primario.

Las divisiones celulares en los meristemos apicales e intercalares están altamente reguladas y finamente ajustadas en cada tipo de planta, lo que da como resultado formas distintivas de tallo y hojas. Por ejemplo, un crecimiento apical muy rápido con supresión de la ramificación da como resultado tallos largos y delgados, mientras que un crecimiento más lento da como resultado tallos «más gordos». Los tallos sin dominancia apical son muy ramificados. En general, los cactus tienen dominancia apical con crecimiento apical lento y son «gordos» (y las células se llenan de agua, haciéndolos suculentos). Entonces, en los cactus, el crecimiento más rápido da como resultado cactus columnares, y el crecimiento más lento da como resultado cactus barril.

De vez en cuando ocurre algo llamado mutación de crecimiento que «desordena» estas divisiones celulares reguladas y coordinadas en los meristemas primarios. Las causas de estas mutaciones van desde lesiones hasta enfermedades bacterianas o virales. Los tres tipos más comunes de mutaciones de crecimiento son las crestas, el crecimiento monstruoso y la variedad.

En las crestas, la mutación de crecimiento cambia la forma del meristema apical. En lugar de una sola punta de crecimiento, el área de crecimiento celular activo se convierte en una línea, lo que da como resultado un crecimiento en forma de abanico o en forma de cresta.

En el crecimiento de las monstruosas, se pierde el dominio apical local y cada punta de crecimiento intenta crecer como si fuera el punto dominante, lo que da como resultado un crecimiento «nudoso» o «grumoso y desordenado».

Los crecimientos de crestas y monstruosas no son exclusivos de las plantas suculentas. Las crestas se encuentran en muchos géneros de plantas no suculentas, incluidas las coníferas y muchas plantas de jardín comunes.

Las plantas de cresta y monstruosa se cultivan igual que las plantas normales de la misma especie, excepto que las plantas de cresta y monstruosa tienden a ser más sensibles. Esta es una de las muchas razones por las que a menudo se cultivan como injertos. Las plantas monstruosas y con cresta florecen y producen semillas al igual que otras plantas. Sin embargo, las mutaciones de crecimiento generalmente no se transmiten por semilla, por lo que la mejor manera de propagar estas plantas es mediante esquejes.

La variedad en suculentas casi siempre es causada por una variación genética normal, al menos inicialmente. Una vez que ocurre esta mutación, se seleccionan y magnifican en el proceso de cultivo. La mayoría de los variegados en la naturaleza probablemente serían eliminados debido a la tendencia de los tejidos variegados a ser naturalmente «más débiles» y más propensos al ataque de insectos, daño solar, menor capacidad de fotosíntesis en situaciones de poca luz (y por lo tanto se debilitan y mueren), e infección por hongos y bacterias. Pero en cautiverio, en los entornos adecuados o protegidas de las presiones evolutivas, muchas de estas plantas abigarradas se comportan maravillosamente y son excelentes plantas de paisaje y macetas.

Por lo general, la variedad se debe a la falta de clorofila en esa sección de la hoja, lo que forma una banda, una raya o un tejido moteado de color amarillo o blanco. A veces el jaspeado se debe a la presencia de pigmentos que enmascaran los pigmentos de clorofila produciendo colores aún más oscuros (morados, rojos, etc.). El jaspeado que se extiende por la mitad de las hojas se conoce como jaspeado medio, mientras que el jaspeado a lo largo de los lados de las hojas (márgenes) es jaspeado de margen.

Fuente: Bakersfieldcactus.org

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