Baobab: el árbol de la vida de África

El Baobab gigante, símbolo de la vida en las llanuras africanas, pertenece al género Adansonia, un grupo de árboles que consta de 9 especies diferentes. Solo 2 especies, Adansonia digitata y Adansionia kilima, son originarios del continente africano, mientras que 6 de sus parientes se encuentran en Madagascar y uno en Australia. Aunque el género del Baobab es pequeño, el árbol en sí es todo lo contrario.

Esta planta es el monstruo del arbusto africano, un gran gigante carnoso que se cierne sobre el Acacia matorral agitando sus ramas como medusas sobre un cuerpo bulboso.

Puede que no sea tan alto como la secoya de la costa, pero su gran volumen lo convierte en un fuerte competidor para el árbol más grande del mundo. Adansonia digitata puede alcanzar 82 pies (25 m) de altura y 46 pies (14 m) de diámetro.

Los baobabs a menudo se denominan árboles al revés, gracias a la apariencia de raíces de sus ramas enredadas. Se encuentran en todo el continente africano, aunque su área de distribución está limitada por su preferencia por climas más secos y menos tropicales. También se han introducido en el extranjero y ahora se pueden encontrar en países como India, China y Omán. Ahora se sabe que los baobabs superan los 1.500 años de edad.

El baobab de la tierra del sol

El baobab más ancho (Adansonia digitata) en existencia se cree que es Sunland Baobab, ubicado en Modjadjiskloof, provincia de Limpopo. Este impresionante espécimen cuenta con una altura de 62 pies (19 m) y un diámetro de 34,9 pies (10,6 m). En su punto más ancho, el tronco del Sunland Baobab tiene una circunferencia de 109,5 pies (33,4 m).

Foto vía habitat.com

El árbol ha tenido mucho tiempo para alcanzar su ancho récord, con la datación por carbono que le da una edad aproximada de alrededor de 1.700 años. Después de alcanzar los 1.000 años, los baobabs comienzan a ahuecarse por dentro, y los propietarios de Sunland Baobab han aprovechado al máximo esta característica natural creando un bar y una bodega en su interior.

El arbol de la Vida

El Baobab tiene muchas propiedades útiles, lo que explica por qué es ampliamente conocido como el Árbol de la Vida. Se comporta como una suculenta gigante, y hasta el 80% del tronco es agua. Los bosquimanos san solían confiar en los árboles como una valiosa fuente de agua cuando las lluvias fallaban y los ríos se secaban. Un solo árbol puede contener hasta 1189 galones (4500 l), mientras que el centro hueco de un árbol viejo también puede proporcionar un refugio valioso.

La corteza y la carne son suaves, fibrosas y resistentes al fuego y se pueden usar para tejer cuerdas y telas. Los productos del baobab también se utilizan para fabricar jabón, caucho y pegamento, mientras que la corteza y las hojas se utilizan en la medicina tradicional. El baobab también es un dador de vida para la vida silvestre africana, y a menudo crea su propio ecosistema. Proporciona alimento y refugio a una miríada de especies, desde el insecto más diminuto hasta el poderoso elefante africano.

Una superfruta moderna

El fruto del baobab se parece a una calabaza oblonga cubierta de terciopelo llena de grandes semillas negras rodeadas de una pulpa agria y ligeramente polvorienta. Los nativos africanos a menudo se refieren al baobab como el árbol del pan del mono y conocen los beneficios para la salud de comer sus frutos y hojas durante siglos. Las hojas tiernas se pueden cocinar y comer como una alternativa a las espinacas, mientras que la pulpa de la fruta a menudo se remoja y luego se mezcla en una bebida.

Recientemente, el mundo occidental ha aclamado a la fruta Baobab como la superfruta definitiva, gracias a sus altos niveles de calcio, hierro, potasio y vitamina C. Algunos informes afirman que la pulpa de la fruta tiene casi diez veces la cantidad de vitamina C que su equivalente porción de naranjas frescas. Tiene un 50% más de calcio que las espinacas y se recomienda para la elasticidad de la piel, la pérdida de peso y una mejor salud cardiovascular.

Leyendas

Muchas historias y tradiciones rodean al Baobab. A lo largo del río Zambezi, muchas tribus creen que el baobab alguna vez creció erguido, pero se consideraba mucho mejor que los árboles menores que lo rodeaban que, finalmente, los dioses decidieron darle una lección al baobab. Lo arrancaron de raíz y lo plantaron boca abajo para que dejara de jactarse y enseñarle humildad al árbol.

En otras áreas, árboles específicos tienen historias adjuntas. El Parque Nacional Kafue de Zambia es el hogar de un espécimen particularmente grande, que los lugareños conocen como Kondanamwali (el árbol que come doncellas). Según la leyenda, el árbol se enamoró de cuatro chicas locales, que rechazaron el árbol y buscaron maridos humanos en su lugar. En venganza, el árbol arrastró a las doncellas a su interior y las mantuvo allí para siempre.

En otros lugares, se cree que lavar a un niño en un árbol donde se empapa la corteza de Baobab lo ayudará a crecer fuerte y alto, mientras que otros sostienen la tradición de que las mujeres que viven en un área de Baobab probablemente sean más fértiles que las que viven en un área. zona sin baobabs. En muchos lugares, los árboles gigantes perdurables son reconocidos como un símbolo de comunidad y un lugar de reunión.

La Orden del Baobab es un honor nacional civil sudafricano, instituido en 2002. El presidente sudafricano la otorga anualmente a los ciudadanos por servicios distinguidos en los campos de los negocios y la economía; ciencia, medicina e innovación tecnológica; o servicio comunitario. Fue nombrado en reconocimiento a la resistencia del baobab y su importancia cultural y ambiental.

Fuente: thinkco.com

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