Cómo cultivar y cuidar un árbol elefante

Operculicarya decaryi, comúnmente conocido como Árbol Elefante, es originario de Madagascar y, como la mayoría de las plantas de esta isla, tiene muchas características únicas y exóticas. Esta planta es un bonsái «natural». Crece un tronco grueso y gordo rápidamente, y sus raíces también se hinchan para formar diseños únicos retorcidos y retorcidos. Las hojas son diminutas, que funcionan proporcionalmente para ese aspecto de bonsái. Pueden variar de verde en sombra parcial a un color cobre-bronce a pleno sol. La textura del tronco puede variar de semi-suave a un aspecto extremadamente lleno de baches.

El árbol elefante es dioico, lo que significa que las plantas tienen flores masculinas o femeninas. Debes tener una planta macho y una hembra para producir semilla.

Operculicarya decaryi fue descrita por primera vez en 1944 por Joseph Marie Henry Alfred Perrier de la Bâthie (1873-1958), un botánico francés especializado en las plantas de Madagascar. El epíteto específico de esta especie honra al coleccionista de plantas Raymond Decary.

Condiciones de crecimiento y cuidado general

El Árbol Elefante es una planta bastante fuerte, y debido a que se cultiva en condiciones bastante duras, es una especie relativamente adaptable. Esta planta es tolerante a la sequía y le va bien a pleno sol en la mayoría de los lugares. No puede tolerar condiciones de congelación.

Foto vía plantmode.com

No necesita una enorme cantidad de agua, pero puede disfrutar de bastante agua durante la temporada de crecimiento. Riegue un poco más regularmente si está en un recipiente. Sus raíces se hincharán debajo del suelo, y solo sabrás que es así cuando trasplantas la planta.

En inviernos fríos, las plantas serán más o menos caducas, pero permanecerán siempre verdes en lugares más cálidos. Evite regar durante los períodos de latencia.

Como la mayoría de los caudiciformes, esta planta disfruta de tierra para macetas de drenaje rápido. Evite la turba si es posible y modifique el suelo con material de drenaje como piedra pómez, pizarra expandida, perlita o un producto similar.

Recorte las ramas entrelazadas o ramitas para mantener la planta ordenada.

Propagación

El árbol elefante se puede cultivar a partir de esquejes o semillas.

El método más práctico de propagar este caudiciforme es romper un trozo de su sinuosa raíz tuberosa. En unas tres semanas, comenzarás a ver hojas diminutas que se forman en la punta. Las hojas en sí mismas son hermosamente complejas, y es agradable ver cómo se desarrollan a partir de una raíz que parece una patata pequeña. Haga esto en primavera o principios de verano mientras la planta se despierta de su letargo invernal. De lo contrario, pueden pudrirse.

Las plantas cultivadas con semillas producen raíces más atractivas que pueden quedar expuestas a medida que crece la planta. Además, al elegir plantas progenitoras con ciertas características, las plántulas continuarán con estos rasgos, como los troncos extremadamente «llenos de baches».

Fuente: www.baetanical.com

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