Cómo cultivar y cuidar una planta de jade • Blog de Cactus

Crassula ovata es la especie más conocida y probablemente una de las suculentas más populares del género Crassula. Por lo general, se la llama Planta de Jade o, con menos frecuencia, se la conoce como Planta del Dinero o Planta de la Amistad. Esta planta es originaria de Sudáfrica (Eastern Cape y KwaZulu-Natal), Mozambique y Swazilandia, y generalmente se encuentra en laderas rocosas.

Esta especie fue descrita por primera vez como Cotiledón ovata por Philip Miller en 1768 en su The Gardeners Dictionary. fue transferido a Crassula ovata por George Druce en 1917.

El epíteto específico «ovata (oh-VAY-tuh)» es la forma femenina del adjetivo latino «ovatus», que significa «ovado» o «en forma de huevo», y se refiere a la forma de las hojas.

C. ovata es un arbusto suculento muy ramificado o un árbol pequeño que generalmente crece de 3,3 a 8,2 pies (1 a 2,5 m), a veces hasta 16,4 pies (5 m) en su hábitat natural. Por lo general, está escasamente ramificado en la base o tiene un solo tallo principal de hasta 8 pulgadas (20 cm) de diámetro. Las ramas son cortas, carnosas, de color verde grisáceo, se vuelven leñosas y marrones a medida que maduran y están marcadas con cicatrices de las hojas caídas. La corteza joven es lisa y plateada, mientras que en las plantas más viejas se pela en tiras horizontales de color marrón. Las hojas son carnosas, verdes, a menudo brillantes, con o sin márgenes rojizos. Son obovados a elípticos, con márgenes enteros de bordes afilados y una punta claramente puntiaguda, de hasta 3,6 pulgadas (9 cm) de largo, hasta 1,6 pulgadas (4 cm) de ancho, y están dispuestos en pares opuestos, con un par en ángulos rectos al siguiente. Las hojas inferiores viejas son naturalmente caducas. Desde mediados del invierno hasta principios de la primavera, las plantas maduras se cubren de masas de flores blancas o rosadas, dulcemente perfumadas, en racimos compactos de punta redonda. Las flores tienen forma de estrella y miden hasta 1,5 cm (0,6 pulgadas) de ancho. Los frutos son ovalados, de aproximadamente 0,5 cm (0,2 pulgadas) de largo, y contienen de 30 a 50 semillas diminutas.

En Sudáfrica, C. ovata se puede confundir con la especie similar Crassula arborescens que tiene hojas casi esféricas de color gris azulado con manchas rojizas y una clara floración cerosa.

Esta suculenta es un tema de bonsái popular, y durante muchos años han estado disponibles varios cultivares atractivos que difieren en el tamaño, la forma y el color de las hojas.

C. ovata es un amuleto de buena suerte popular en Asia. Las hojas verdes vibrantes son un símbolo de crecimiento y renovación. Las raíces son una fuente de alimento tradicional de los khoi y otras tribus africanas. Se rallan, se cocinan y se comen con leche espesa. Las hojas se usan con fines medicinales. Hervidas en leche, son un remedio para la diarrea. También se utilizan para tratar la epilepsia y los callos y como purgante.

Crassula ovata en flor. Derivado de una foto de Michael Long, usada bajo CC BY-NC 4.0.

Condiciones de crecimiento para Crassula

C. ovata se ha cultivado como planta ornamental en todo el mundo durante más de cien años. Por lo general, se cultiva en macetas en interiores, pero también se puede cultivar al aire libre en climas cálidos y libres de heladas.

Luz

Esta suculenta prospera a pleno sol y requiere de 4 a 6 horas de exposición al sol al día. Sobrevivirá en sombra parcial a media, pero necesita luz solar directa para florecer. Si se mantiene en el interior, encuentre un punto brillante en su hogar. La luz inadecuada producirá una planta con hojas de color verde oscuro. Si va a mover su planta al aire libre durante el verano, asegúrese de moverla gradualmente para evitar quemaduras solares. La sobreexposición al sol directo puede quemar las hojas y provocar la caída de las hojas.

Suelo

C. ovata requiere un suelo bien drenado. Se desarrolla mejor en mezclas para macetas con perlita, arena afilada, gravilla, gravilla y sin componentes que retengan la humedad. Use mezclas comerciales de tierra para macetas designadas para plantas suculentas o mezcle las suyas propias.

La temperatura

Esta planta es tolerante a una amplia gama de temperaturas e incluso puede tolerar heladas ligeras. Sin embargo, el resfriado prolongado suele ser fatal. Puede crecer al aire libre en zonas de rusticidad USDA 10a a 11b, 30 a 50 °F (-1,1 a 10 °C). En otros lugares es mejor hacer crecer tu C. ovata en una maceta que se puede llevar adentro para el invierno. Las altas temperaturas del verano pueden hacer que esta planta entre en letargo. En su hábitat natural, experimenta una temperatura máxima de 104 °F (40 °C).

Cuidados generales para Crassula

C. ovata es una suculenta de fácil cuidado, por lo que es una planta perfecta para principiantes.

Riego

Una de las cosas más importantes a la hora de cuidar C. ovata, es asegurarse de que esté bien regada. Aunque es una planta suculenta, necesita agua. Durante el crecimiento activo, se desarrolla mejor cuando se permite que el suelo se seque entre riegos profundos. En verano requiere poca agua y menos en invierno cuando está semidormida.

La planta en maceta requiere un riego más frecuente que en el suelo.

fertilizar

C. ovata es una planta de crecimiento lento y no necesita mucha alimentación. Sin embargo, se beneficiará de una pequeña cantidad de fertilizante orgánico a mediados de la primavera cuando comience a crecer activamente.

Trasplantar

A esta suculenta no le importa enraizarse en una maceta pequeña, aunque es mejor trasplantarla cada 2 o 3 años o cuando la planta se vuelve demasiado pesada. El mejor momento para trasplantar es en primavera, cuando comienza el nuevo crecimiento. Asegúrate de que la tierra esté seca antes de comenzar a trasplantar, luego retira la maceta con cuidado. Retire la tierra vieja de las raíces y coloque la planta en una maceta nueva con tierra fresca. Deja tu C. ovata seque durante una semana más o menos, luego comience a regar ligeramente hasta que se establezca en la maceta nueva.

Poda

Esta planta puede beneficiarse de una poda ocasional. Cuando comience a volverse desaliñado o de piernas largas, no tenga miedo de cortarlo. La poda favorece el desarrollo del tronco y también el crecimiento de las raíces. Lo mejor es hacerlo en primavera o después de la floración.

C. ovata, incluidas sus variedades, es una opción popular para los amantes del bonsái. Muchos de los que aprenden bonsái comienzan con esta planta.

Cómo propagar Crassula

La popularidad como planta ornamental de C. ovata surge principalmente de su facilidad de propagación por esquejes. Generalmente se inicia con esquejes de tallos u hojas, pero también se puede cultivar a partir de semillas. En la naturaleza, la propagación vegetativa es el principal método de reproducción de esta suculenta. Las ramas y las hojas se caen regularmente de las plantas y pueden enraizar y formar nuevas plantas.

Esquejes de tallo

La forma más rápida de obtener un tamaño decente C. ovata es cultivarlo a partir de un esqueje de tallo. Siempre tome esquejes de tallo cuando la planta esté creciendo. Este proceso es más exitoso si se realiza al comienzo del período de crecimiento activo. Seleccione un tallo sano y retírelo de la planta madre. Use un cuchillo afilado estéril o un par de tijeras. Permita que el corte se endurezca durante varios días antes de colocarlo en un suelo con buen drenaje. Riegue con moderación para que el suelo solo esté húmedo hasta que el corte eche raíces. Las raíces pueden tardar varias semanas en iniciarse, pero una vez establecidas, puede tratarlas como si fueran una planta madura.

Hojas

Como muchas suculentas, C. ovata se puede propagar a partir de una sola hoja. Elija una hoja sana y gírela de la planta madre. Siempre tome al menos dos hojas porque no todas las hojas que intente propagar producirán una nueva planta. Permita que las hojas se endurezcan durante varios días y colóquelas en o sobre un suelo con buen drenaje. Riegue o rocíe el suelo cada pocos días o cuando esté seco. Las nuevas plantas aparecen alrededor de cuatro semanas después de haber sido removidas del tallo, generalmente poco después de que se hayan formado las raíces.

Semillas

Propagador C. ovata a partir de semillas es la forma más lenta de hacer crecer nuevas plantas. Siembra las semillas en primavera o verano. Germinan mejor a temperaturas inferiores a 70° (21 °C). No cubra las semillas con una capa superior. Evite la exposición directa a la luz solar. Las plántulas se pueden regar con un fungicida para evitar que se marchiten.

Plagas y Enfermedades de Crassula

C. ovata no sufre de demasiadas plagas y enfermedades, pero hay un par de las que debe estar atento.

Plagas

Las cochinillas son la plaga más común de C. ovata. Se ven como bocanadas blancas de algodón. No use jabón insecticida ya que puede dañar la planta. En su lugar, límpielos con un bastoncillo de algodón humedecido en alcohol isopropílico. Repite el proceso diariamente hasta eliminar todas las cochinillas. Los ácaros también pueden infestar ocasionalmente C. ovata. Pueden hacer que las hojas pierdan su color verde y se vean polvorientas o moteadas. Los áfidos también son plagas comunes, pero tienden a infestar los tallos de las flores.

Enfermedades

Las enfermedades de las plantas rara vez son un problema. Demasiada o muy poca agua y las plagas son los principales problemas. Regar en exceso puede causar manchas negras en las hojas, caída de hojas y pudrición de raíces. La sequía y el calor prolongados pueden provocar enanismo, manchas y caída de hojas e incluso la muerte de la planta. El mildiú polvoroso es un hongo que hace que se desarrollen áreas costrosas o corchosas en las hojas y se puede tratar con aceite de horticultura.

Toxicidad de Crassula

C. ovata es tóxico para gatos, perros y caballos y levemente tóxico para humanos por ingestión o contacto con la piel.

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