¿Por qué se caen las hojas de mi arbusto elefante?

Portulacaria afra, comúnmente conocido como Elephant Bush o Elephant Food, se usa en todo el :0 – como un arbusto de jardín suculento y como tema de bonsái. Es un complemento perfecto para su jardín suculento interior o exterior. Esta planta también se conoce como Dwarf Jade o Miniature Jade, pero no está relacionada con Crassula ovata. Las hojas son pequeñas, carnosas, redondeadas, de color verde a amarillento, y se sostienen sobre tallos rojos. Son comestibles con un agradable sabor ácido. Elephant Bush también viene en formas variadas.

Como sugiere el nombre común «Alimento para elefantes», los elefantes comen esta suculenta, pero también alimenta a las cabras y las tortugas. También se usa en la cocina del sur de África, se agrega a ensaladas, sopas y guisos para agregar un sabor agrio.

Si se planta al aire libre, Elephant Bush crece en las zonas de rusticidad de plantas USDA 9b a 11b. Como cualquier otra suculenta, tiene sus problemas, incluida la caída de hojas.

Riego excesivo y riego insuficiente

El riego excesivo es la principal causa de falla en Elephant Bush porque invita a la enfermedad de pudrición fúngica. Las hojas de la planta con exceso de agua se hinchan y se decoloran. La caída de hojas puede ocurrir en casos severos. Para salvar una planta que ha sido regada en exceso, trasládela después de quitar las raíces podridas.

Foto vía tom-piergrossi.squarespace.com

La caída de las hojas también puede ocurrir si el Elephant Bush está bajo el agua. La falta de agua hace que las hojas se sequen y, a veces, se caigan. Esta suculenta debe regarse más a menudo en verano y menos en invierno. Deje que el suelo se seque entre riegos. En el invierno, dé suficiente agua para evitar que las hojas se arruguen.

Problemas del suelo

La caída de las hojas también puede ocurrir si el suelo no tiene los nutrientes adecuados o las cualidades de drenaje. Puede usar tierra para macetas especialmente formulada para suculentas o crear su propia mezcla. El drenaje adecuado del agua debe ser una prioridad para cualquier mezcla de suelo para suculentas. Si usa tierra para macetas regular, agregar perlita puede ayudar con el drenaje y la aireación. Use un fertilizante balanceado no más de dos veces por verano.

Cambios en la luz, la temperatura y la humedad

Los cambios repentinos de luz, temperatura y humedad pueden contribuir a la caída de las hojas en Elephant Bush. Esta suculenta prefiere pleno sol, y si se traslada a un área con menos luz solar, puede comenzar a dejar caer hojas.

Lo mismo ocurre con la temperatura. Si mueve su planta de un área más fresca a un área mucho más cálida o viceversa, la planta puede reaccionar de la misma manera y comenzar a dejar caer las hojas. Los cambios severos en la humedad pueden tener los mismos resultados. Las temperaturas diurnas ideales para Elephant Bush son de 21 a 29 °C (70 a 85 °F), y las temperaturas nocturnas ideales para él son de 10 a 13 °C (50 a 55 °F). Evite colocar la planta cerca de una salida de calefacción o aire acondicionado para evitar que se seque demasiado. Se pueden usar humidificadores durante el invierno para mantener los niveles de humedad.

Plagas y Enfermedades

Las plagas y enfermedades pueden debilitar una planta lo suficiente como para provocar la caída de las hojas. Las plagas que pueden causar el mayor daño a las suculentas frondosas son las moscas blancas y las polillas escamosas. Otras plagas pueden incluir arañas rojas, cochinillas y larvas de mosquitos fungosos. Las enfermedades que más afectan a Elephant Bush son los hongos. Estas enfermedades se previenen mediante el riego adecuado, el drenaje del agua y el control de plagas.

Fuente: sfgate.com

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