Como cuidar y cultivar Agave

Agave es un género de alrededor de 270 especies reconocidas de plantas suculentas en la familia asparagáceas. Son nativos de las regiones áridas y semiáridas de las Américas, principalmente México y el Caribe.

AgaveLas s son populares como plantas ornamentales, así como fuentes de alimento, bebida, medicina y fibra. Las hojas, tallos, flores y savia son comestibles. Una de las especies más cultivadas es agave americana, también conocida como Planta del Siglo. El nombre común hace referencia al largo tiempo que tarda la planta en florecer.

Todos AgaveLas hojas se caracterizan por hojas suculentas o coriáceas que forman rosetas de apenas 15 cm (6 pulgadas) a más de 6,1 m (20 pies) de diámetro. Las hojas varían en tamaño, forma, textura y colores. Los márgenes de las hojas generalmente están revestidos con dientes y tienen una punta rígida y afilada. Algunas especies tienen hojas coriáceas y desarmadas. Cuando la planta madura, un tallo alto, ramificado o no ramificado, crece desde el centro de la roseta y produce una gran cantidad de flores duraderas. En algunas especies, las inflorescencias pueden alcanzar más de 33 pies (10 m) de altura. Las flores son tubulares cortas, en tonos de blanco, amarillo y verde, y producen frutos en cápsula.

La mayoría de las especies son monocárpicas. Después del desarrollo de la fruta, la roseta muere. Sin embargo, a lo largo de la vida, la mayoría de los Agaves producen retoños rizomatosos que se convierten en nuevas plantas. Algunos Agave las especies son policárpicas y pueden florecer varias veces durante su vida.

El nombre genérico «Agave» se deriva de la palabra griega «agauē», femenino de «agauos», que significa «noble» o «ilustre».

Foto por Joel Formales

Condiciones de cultivo para el agave

AgaveCrecen mejor en climas cálidos y secos, pero también se pueden cultivar en climas más fríos en macetas si se les brinda protección durante el invierno.

Luz

Estas plantas requieren pleno sol a sombra parcial. si estas creciendo Agaves adentro, elija una ventana brillante y soleada con la mayor cantidad de sol posible. Las plantas que se cultivan en condiciones de poca luz se etiolan. Agave a las plantas les encanta salir de primavera a otoño. Demasiada luz solar directa, cuando las plantas no están aclimatadas, puede causar quemaduras solares.

Suelo

Agaves tolerará la mayoría de los suelos siempre que tengan un buen drenaje, pero su preferencia es el suelo arenoso o rocoso.

La temperatura

Durante la temporada de crecimiento, Agave a las plantas les gustan las temperaturas cálidas, mientras que en invierno, cuando descansan, les gustan las temperaturas más frescas. La mayoría de ellos solo son resistentes al frío en las zonas de resistencia USDA 8a a 9b, de 10 a 30 °F (-12,2 a -1,1 °C). Algunas especies, como Agave parrison resistentes hasta la zona de resistencia USDA 5a, -20 °F (-28,9 °C).

Tamaño de la olla

puedes crecer Agaves en recipiente de cualquier tamaño porque tienen raíces poco profundas y no necesitan mucha tierra. Asegúrese de que su contenedor tenga al menos un orificio de drenaje.

Cuidado General del Agave

La mayoría AgaveLas s son fáciles de cultivar y requieren poco cuidado una vez establecidas.

Riego

Las plantas maduras son muy tolerantes a la sequía. Desde la primavera hasta el otoño, riega abundantemente tu Agave cuando el suelo se seca. En invierno, riegue con moderación una vez al mes. El riego excesivo puede fomentar la pudrición de la raíz por hongos. Cuando usted está estableciendo por primera vez un Agave plantar al aire libre, regar una o dos veces por semana.

Las plantas en contenedores requieren un riego más frecuente que las que están en el suelo.

fertilizar

Entrega tu Agavesa pequeña cantidad de fertilizante en la primavera durante los dos primeros años. Las plantas establecidas parecen cuidarse solas. Dado que la alimentación puede alentar Agaves para florecer, puede conducir a la muerte prematura.

Trasplantar

Cuando la maceta se llena de raíces, se ha atado a la maceta. Si notas tu Agave se vuelve atado a una maceta, vuelva a plantarlo con tierra fresca en una maceta nueva que sea un poco más grande que la anterior. Dale a la planta una semana más o menos para que se reajuste antes de volver a regarla. Trasplantar Agave puede ser complicado debido a las púas y espinas afiladas. Siempre use guantes cuando trasplante un Agave como la savia podría quemar.

Poda

Típicamente, Agave las plantas no necesitan poda a menos que tengan hojas muertas o enfermas.

Las hojas son bastante fuertes. Para podarlos, use tijeras fuertes, un cuchillo largo y afilado o una sierra de podar curva que esté afilada para minimizar cualquier desgarro y lesión.

Al podar un Agave, siempre use guantes gruesos, pantalones, camisas de manga larga y anteojos de seguridad para proteger su piel y ojos de los dientes de las hojas, las espinas afiladas y el contacto con la savia.

Cómo propagar el agave

Dado que puede llevar años producir semillas, Agaves generalmente se propagan por compensaciones.

Compensaciones

AgaveLas s son fáciles de propagar eliminando las compensaciones que se desarrollan alrededor de la base de una planta establecida. Alguno Agaves también producen pequeñas compensaciones en los tallos de las flores. Separe las compensaciones de la planta madre y elimine todas las raíces rotas o dañadas con un cuchillo afilado. Retire solo las compensaciones que se hayan desarrollado en una planta con varias hojas. Permita que las compensaciones se sequen durante una semana y plántelas en una maceta con una mezcla de tierra que drene bien. Riegue cuando el suelo esté seco. Las raíces generalmente aparecerán en dos o tres semanas. El mejor momento para eliminar las compensaciones es en primavera y verano.

Semillas

Agave las semillas son negras, planas y varían en tamaño. La germinación será mejor si son frescas. Siembra las semillas en primavera en un recipiente con tierra con buen drenaje. Coloque el recipiente de plantación en un lugar cálido con luz solar directa e indirecta y mantenga la tierra húmeda hasta la germinación, que generalmente toma de dos a tres semanas. Las plántulas se pueden trasplantar a macetas individuales cuando tengan dos o tres hojas.

Plagas y Enfermedades del Agave

Plagas

Los gorgojos del hocico son las plagas más comunes de Agave. Si sus plantas tienen gorgojos del hocico, la única solución es quitar las plantas y tirarlas.

Las cochinillas y las cochinillas se adhieren a las hojas y les chupan los jugos. Puede eliminar estos insectos con una bola de algodón humedecida en un poco de alcohol isopropílico.

Enfermedades

AgaveLos s pueden ser susceptibles a la pudrición bacteriana y fúngica si se exponen a demasiada humedad. Las hojas amarillentas y arrugadas que son fáciles de romper son un signo seguro de pudrición de la raíz. Use un agente antifúngico de vez en cuando para prevenir infecciones. Retire las plantas ya infectadas para evitar la propagación.

Toxicidad del agave

Aunque estas plantas se han utilizado como alimento durante siglos, algunas Agave contienen compuestos tóxicos que pueden causar irritación en la boca, la garganta o la piel. Son levemente tóxicos para gatos y perros.

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